The History of Navajo Rugs 印地安圖騰羊毛毯的歷史

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這幾年不只印地安銀飾盛行,連帶著編織元素也相當受歡迎,如印地安編織地毯便被大量運用在家飾裝潢甚至是時尚潮流的服飾配件製作,其中又以 Navajo 族獨特的圖騰設計與豐富色彩最受注目!

Navajo 族早期以游獵採集為主,16 世紀後半至 17 世紀中,受到西班牙探險者和鄰近地區的民族文化影響,Navajo 族開始學會了取羊毛以及使用立式織布機,更融合了自身的文化與設計圖樣,透過獨特的編織藝術與優異技法,在全球大放異彩!

Navajo 最初的編織毛毯是其部落酋長在進行祈雨等傳統儀式時,用來披在身上保護或禦寒的傳統織物,由婦女透過最原始的樹枝作為固定工具,以一條條的線手工編織而成。

雖然位於墨西哥的 Pueblo 族早在 Navajo 之前就已開始種植棉花並有著自己的編織文化,但兩族卻有不同的編織技法,同時在圖像與色彩的運用也有其差異。

Navajo 毯子可見部族代表的神話信仰的圖案,每個圖案也分別有對應的象徵意義,通常會以自身信仰的四象限世界觀圍繞著主要構圖,四聖山的代表性三角形幾何圖像相當常見,延伸出象徵永恆的 Butterfly、代表幸福的雷鳥、代表保護的弓箭,還有代表幸運的 Whirling Log (類 卍 字符號)等等。(延伸閱讀:KETOH (WRIST GUARD/BOW GUARD) BY CHOOKE

這些圖像不只讓編織毯看來更豐富,也表現了 Navajo 族對自然萬物的崇敬心態,但其中 Whirling Log 卻成為特殊的存在,因為有著幸運的象徵意義,在當時成為流行的運用,然而二戰時卻受到德國納粹 卐 字給人負面的印象,促使 卍 字在印地安族群的使用上也受到限制,也因此讓含有 卍 字符號的單品在 1930年後就幾乎消失,現今的古著市場中有 卍 字符號的作品都是珍稀的存在(延伸閱讀:代表幸運的納粹卍字?)。

無論如何,編織毯對 Navajo 族來說還是一種帶有崇高地位的象徵之物,所以也被暱稱為「酋長毯」;隨著技術的進步,也成為了印地安文化中各個生命階段的代表之物。

包括新生兒的裹布、成人禮、結婚禮服甚至送葬品等等,在過往的歷史照片中都可以見到 Navajo 編織毯各式各樣的迷人風采。

而到了後期,由於與外界的貿易活動越趨頻繁,這些帶有獨特民俗風情的 “Navajo Rugs” 也深深打動了歐洲貴族的心,進而成為珍貴的交易品;在19 世紀中葉,一張由 Navajo 婦女織造出來的手工酋長毯已經抵得上一棟房子,而數年前一條擁有 200 年歷史的初期酋長毯,更是拍出高達 150 萬美元的驚人價格!

Pic by navajotimes.com

可以說歷經數百年, Navajo 的特色毛毯已經不再被拘限於毯子的定位,而是一件具有獨特風格的藝術作品,隨意披在椅子上突顯風格,也可以掛在牆上展示!目前在全球眾多品牌中,也都能看到許多運用古董編織毯改製的 Remake Item,或是圖案設計取自 Navajo 幾何圖形的各式單品,是不是很讓人心動呢?

 

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